Чудеса природы
Европа
Франция

Вердонское ущелье

Поразительная расселина, прорубленная рекой Вердон.

У северо-восточной оконечности Альп, в горах Прованса берет свое начало река Вердон, питаемая тающими снегами с окрестных гор. Она течет на юг по направлению к побережью примерно 48 км, прежде чем повернуть на запад, где еще через 48 км сливается с рекой Дюранс, впадающей в Рону под Авиньоном. Повернув на запад, она вступает в Вердонское ущелье, где быстро набирает скорость и несется к каньону. Берега сразу становятся круче, и во многих местах стены ущелья поднимаются практически вертикально. Отдельные наиболее крупные и высокие утесы пользуются популярностью среди скалолазов.

Длина ущелья всего 19 км, но на этом небольшом расстоянии оно успевает достигнуть глубины 701 м (от края до уровня воды), так что это и самое длинное, и самое глубокое ущелье Франции. В отдельных местах оно к тому же очень узкое: стены каньона разделяет не более 198 м. Несмотря на обрывистые склоны ущелья, наиболее бесстрашные исследователи могут пройти по тропинке довольно далеко в глубь каньона. Эта тропа дарит возможность любоваться великолепными видами ущелья, к тому же нависающие голые скалы и бурная стремнина реки под ногами — наглядное напоминание о мощи природы.

Тот, кто не хочет рисковать, может все же насладиться видами ущелья с трассы Корниш Сублим, проложенной близко к краю ущелья; дорога на другой стороне каньона прилепилась к самой кромке обрыва. По обеим дорогам отмечены места, с которых открывается самый живописный вид на суровые известковые скалы, контрастирующие с сочной зеленью более пологих лесистых склонов.

Ущелье прорезано несколькими мощными известковыми пластами, и в окружающих известковых горах много пещер. Трудно представить, что известняк формируется в морских глубинах и содержит в себе останки бессчетных биллионов беспозвоночных животных, из чьих известковых раковин преимущественно он и состоит. Но именно об этом и свидетельствует ущелье: по мере того как постепенно поднимался известняк (в результате того же геологического процесса, который поднял Альпы), река получала возможность все дальше размывать свое основание, образуя каньон. Количество пещер в этой местности подсказывает, что этот процесс дополнялся химическим разрушением известняка, но свидетельств того, что ущелье возникло из системы подземных пещер, у которых обрушился свод, до настоящего времени не найдено.

Bид на Вердонское ущелье, вдали слева — озеро Лак-де-Сан-Круа, видна дорога, прилепившаяся к склону каньона.

Вердонское ущелье находится в верхнем течении реки Вердон в Альпах Верхнего Прованса, на юго-востоке Франции. Вердон, в конце концов, впадает в реку Дюранс, которая сливается с Роной под Авиньоном. До ущелья можно доехать по автостраде из Марселя (около 129 км) или из Тулона (около 97 км).

Образование ущелья

Речное ущелье может формироваться несколькими способами, однако существуют определенные различия между формированием ущелий и более привычных речных долин. Первое заключается в том, что река должна углублять свое русло быстрее, чем происходит эрозия берегов, а кроме того, она должна обладать достаточной скоростью, чтобы, размывая дно, не оставлять наносов. А значит, река должна обладать высоким градиентом стока. Склоны долины также разрушаются при наличии боковых притоков, отчего образуется обычная долина. В засушливых регионах водные ресурсы часто зависят от периодических гроз, во время которых за короткий промежуток времени изливается колоссальное количество воды — идеальные условия для возникновения речного ущелья. Такая река обладает чрезвычайно мощным течением, но когда ливень прекращается, вода быстро иссякает, а значит не происходит эрозии склонов долины, и они остаются крутыми. Многие из крупнейших ущелий сформировались в регионах, где земля поднималась с той же скоростью, с какой река углубляла свое русло. Большой Каньон — классический тому пример.

Туристские лодки позволяют оценить масштабы нависших над тесниной известковых скал.

назад начало Европа вперёд