Чудеса природы
Северная Америка
США

Карлсбадские пещеры

Мили изысканных залов и галерей, вырезанных в толще гор Гуадалупе в Нью-Мехико, служат прибежищем огромных колоний летучих мышей.

В сумерки вход в Карлсбадские пещеры становится черным; это потрясающее зрелище — миллионы летучих мышей выпархивают из прохладной темноты пещеры Летучих мышей, где они отдыхали днем, чтобы ловить насекомых в ночи. Летучие мыши прекрасно летают и снабжены сложной локационной системой, так что они никогда не сталкиваются друг с другом. Хотя посетители, наблюдающие это явление, слышат шорох их крыльев и периодическое попискивание, частота звуков, издаваемых летучими мышами, слишком высока для слуха.

Летучие мыши Карлсбада — лишь одна из достопримечательностей этой огромной системы пещер. Самая глубокая из исследованных к настоящему времени пещер находится на глубине примерно 300 м от поверхности, а самая большая из около 60 пещер — Биг-Рум — могла бы вместить больше 14 футбольных полей.

История Карлсбадских пещер началась 250 миллионов лет назад, когда откладывались толстые пласты известняка. В известняке образовывались трещины, по которым просачивалась вода, растворяя более мягкие породы и вырезая тоннели и пещеры. Позже отложения известняка поднялись и образовали горы Гуадалупе. Горная гряда Гуадалупе, под которой расположены пещеры, достигает высоты 1 920 м. Вода ушла из пещер, но продолжала сочиться со сводов, откладывая соли, сформировавшие различные натечно-капельные образования.

Сегодня 4,8 км дорожек проложено по наиболее знаменитым из Карлсбадских пещер, а существует, по меньшей мере, еще 30 км переходов и тоннелей, не столь часто посещаемых туристами. Подлинные американские горки открывают путь к 253-метровому спуску по Мейн-Коридор. Первая крупная пещера, к тому же одна из самых глубоких — Грин-Лейк-Рум (Зал Зеленого озера), названная так из-за изумрудно-зеленого озерца в ее центре. Она полна изящных сталактитов, в числе которых и впечатляющий каскад, сливающийся со сталагмитами, образуя колонну с точным названием Вейлд-Стэтью, или Статуя с покрывалом.

Квиндз-Чеймберс (Палаты Королевы) задрапированы фантастическими покровами: сталактиты срослись, образовав каменные занавеси, через которые проникает свет, а в Темпл-оф-де-Сан (Храм Солнца) натечно-капельные образования расцвечены пастельными оттенками желтого, розового и голубого. Во всех пещерах во множестве встречаются фантастические фигуры: Бэшфул-Элефант (Стыдливый Слон) похож на слона, повернувшегося к проходу задом, а знаменитая Рок-оф-Эджес (Вековая Скала) — это гигантский сталагмит, стоящий в гордом одиночестве в собственном алькове. Хол-оф-де-Джайнтс, или Зал Гигантов, сторожат три огромных сталагмита с округлыми вершинами, а в Кингс-Палас (Королевский Дворец) с потолка струятся ослепительные каскады сталактитов. Среди других интересных явлений — занавеси в Биг-Рум, такие тонкие, что звенят, если по ним ударить, и пещерный жемчуг. Он образуется, когда маленькие песчинки начинают наращивать оболочку из карбоната кальция, — как снежный ком, растущий при скатывании с горы.

Прожекторы эффектно оттеняют натечно-капельные образования.

Ближайший к национальному парку Карлсбадские пещеры крупный город — Эль-Пасо в Техасе, до которого примерно 190 км. Хайвей-180 ведет из города прямо к национальному парку.

Мамонтова пещера — величайшая в мире система пещер

Почти 320 км извилистых переходов и тоннелей превращают Мамонтову пещеру в Кентукки в самую большую систему пещер в мире. Хотя ее сталактиты и сталагмиты не могут сравниться с Карлсбадскими, потрясают сами масштабы этой системы пещер. Размеры одной из пещер, Темпл, 165 на 88 м при высоте 38 м, а самая крупная река, Ико-Ривер, достигает местами ширины 12 м и глубины 8 м. Одно из натечно-капельных образований называется Застывшая Ниагара из-за поразительного сходства с неподвижным каскадом воды.

Ледяные пещеры

Высоко в Австрийских Альпах находится Айсризенвельт, система пещер, предполагаемая длина которой — 52 км. Как и все известняковые пещеры, она полна сталактитами, сталагмитами и изящными стройными колоннами. Главное отличие в том, что если в других пещерах эти образования создаются из карбоната кальция, то в Айсризенвельт они созданы из льда. «Айсризенвельт» озачает «мир ледяных гигантов» — подходящее название для величайшей в мире пещеры, наполненной вечными льдами.

Пещеры были созданы миллионы лет назад водой, просачивавшейся через трещины в известняке. Поскольку температура в пещере держится всегда на уровне замерзания воды или немного ниже, вода, просачивающаяся через породу, образует колоссальные сосульки, иногда вырастающие в толстые белые колонны, или формирует тонкие цветные занавеси. Ледяные пещеры демонстрируют сталактиты, сталагмиты, занавеси, колонны, иглы и купола, и все они на удивление схожи со своими минеральными аналогами.

Тысячи летучих мышей обитают в системе пещер, пережидая в них дневную жару 11 вылетая на охоту лишь с наступлением вечерней прохлады.

назад начало Северная Америка вперёд